F1 비자 신청 시 알아야 할 모든 것

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Minho Lee | May 08, 2024

F1 학생 비자란 무엇인가요?

F1 학생 비자는 미국 교육 기관에서 공부할 수 있도록 승인된 외국인에게 주어지는 비자입니다. F1 비자는 주로 대학이나 다른 대학에서 발급되지만 고등학교, 중등학교/초등학교, 신학교, ESL 등에서 공부할 계획인 경우에도 꼭 필요합니다.

F1 비자는 미국에 합법적으로 입국할 수 있는 허가입니다. 도착하면 일반적으로 I-94 양식이 발급되며, 이 양식은 "신분 유지 기간" (F1비자 신분) 동안 미국에 머무를 수 있다고 명시합니다. 이는 미국 학기 수업에 등록된 정규 학생 신분을 유지하는 한 미국에 머무를 수 있다는 것을 의미합니다.

학업이 끝나면 60일의 유예 기간이 주어지며 이 기간 동안 본국으로 돌아가거나 비자 상태를 갱신/변경할 수 있습니다. F1 비자가 학업 기간보다 짧게 발급될 수 있으므로 이를 갱신해야 할 수도 있습니다.

F1 학생 비자는 어떻게 신청하나요?

F1 비자를 승인받기 위해서는 몇 가지 단계와 신청하기 전에 필요한 몇 가지 사항이 있습니다:

  1. SEVP 승인 기관에서 공부 신청 및 승인받기- 비자를 신청하기 전에 유학을 가고 싶은 기관을 선택하고 입학 허가를 받아야 합니다. 입학이 승인되면 지정된 학교 담당자(DSO)가 I-20 양식을 발급해 줍니다.
  2. SEVIS I-901 수수료 납부- 입학 시, 학생 및 교환 방문자 정보 시스템(SEVIS)에 입력됩니다. 비자를 신청하기 전에 지불해야 하는 수수료가 부과됩니다.
  3. 미국 대사관을 통해 비자 신청- 다음 순서는 미국 대사관의 절차에 따라 DS-160 온라인 비자 신청 양식을 작성하고 받은 정보를 인쇄/저장해야 합니다.
  4. 미국 대사관에서 인터뷰 예약-거의 모든 국가에서는 공식적으로 미국 비자를 승인하기 전에 면접이 필요합니다. 인터뷰에서 미국 공부 계획, 방문 목적, 금전적 상황, 대학교 정보 등 다양한 질문을 합니다. 공식 웹사이트에서 면접 예약 대기 시간을 확인할 수 있습니다.
  5. 비자 승인받고 미국 유학 준비- 미국 비자가 승인되면 프로그램 시작일 30일 이내에 미국으로 출발할 수 있습니다. 도착하면 여권, 비자, I-20 양식을 제시하여 미국 입국 심의 (CBP)의 승인을 받아야 합니다.

미국 학교에 어떻게 지원하나요?

첫 번째 단계는 어느 학교에 다니고 싶은지 결정하는 것입니다. 미국에는 수천 개의 학교가 있으므로 학교 규모/위치, 국제 학생 수, 제공 프로그램, 대학원 진학 옵션, 등록 비용 등을 기준으로 짧은 목록을 작성하는 것이 좋습니다. 학교 찾기를 사용하여 관심 있는 대학교를 찾을 수 있습니다.

또한 학교에 따라 입학 전이나 입학 시 언어 시험을 요구할 수도 있습니다. 가장 많이 요구되는 시험은 다음과 같습니다:

또한 조기 결정/조기 진행 (Early Decision/Action)이 있는지 또는 대기 목록 (waitlist)으로 알려진 학교의 등록 허용 일정 및 FAFSACommon App도 숙지하셔야 합니다. 재정 지원 필요 여부를 확인하기 위해 FAFSA 신청서를 작성해야 할 수도 있으며 많은 학교에서 Common App 시스템을 통해 지원서를 제출하도록 요구합니다.

각 학교마다 필요 사항이 다르며, 여러 학교에 지원하는 경우 관리가 어려울 수 있으므로 가능한 한 빨리 지원을 시작하고 지원서를 제출할 때마다 따로 문서를 만들어 보관하시는 것을 추천드립니다.

SEVIS I-901 수수료는 얼마이며 어떻게 지불하나요?

평균적으로 SEVIS I-901 수수료는 약 $350입니다. 미국 대사관 인터뷰 시 제출해야 하므로 지불 확인 영수증을 반드시 보관하십시오.

SEVIS 수수료를 결제하실 때는 작성한 I-20을 준비해두셔야 합니다. I-901 양식을 작성해야 하는 SEVIS ID가 포함되어 있기 때문입니다. SEVIS 수수료를 지불하는 세 가지 방법은:

  • fmjfee.com에서 신용/체크 카드로 결제할 수 있습니다. 등록 후 이 웹사이트에서 결제 상태를 확인할 수도 있습니다.
  • 다 작성된 I-901이 포함된 문서에 수표를 포함하여 SEVP로 발송합니다.
  • Western Union 퀵 페이
  • 위 방법을 통해 제3자가 결제할 수 있습니다.

미국 대사관을 통해 어떻게 신청합니까?

미국 대학교에 합격하고 SEVIS 수수료를 납부하면 F1 비자를 공식적으로 신청할 수 있습니다. 학업이 시작되기 120일 전에 비자를 신청할 수 있으므로 가능한 한 빨리 이 기간이 시작되면 신청하여 처리 지연으로 인한 잠재적인 문제를 피하시는 것을 추천드립니다.

비이민 비자 신청서인 DS-160 양식을 작성하여 온라인으로 신청할 수 있습니다. 신청 시 본인 사진도 제출해야 하며 같은 시기에 미국 대사관 면접 일정을 잡을 수 있습니다.

인터뷰를 예약하기 위해 대기 시간이 있을 수 있으므로 비자를 신청하기 전에 예약해야 할 수도 있습니다. 여기에서 예상 대기 시간을 확인할 수 있습니다.

인터뷰를 의한 준비물은 아래를 참고해 주세요:

  • 유효한 미국 여권
  • DS-160 확인 이메일
  • 본인 사진 2장
  • 납부된 SEVIS 수수료 증명서
  • I-20

다음 사항도 필요할 수 있습니다:

  • 영어능력을 증명하는 토플/IELTS 결과
  • 재무안정성 증명(은행명세서, 납세기록, 장학금 정보, 대출서류 등)
  • 본국과의 관계
  • F1 비자를 신청할 때, 본인의 "단일적인 의도"를 보여야 하는데, 이것은 본인이 공부를 위해 미국에 머무를 계획이라는 것을 의미합니다. 본인의 직업/가족/재정적인 관련성을 보여줌으로써 미국에서 장기 체류를 하는 목적이 아닌 미국에 유학만 하려는 계획임을 증명할 수 있습니다.

F1 비자 대사관 인터뷰 준비는 무엇을 해야 하나요?

F1 비자 신청 전 유의사항:

  • 대사관 인터뷰는 매우 간단하고 일반적으로 5분 정도 소요되며, 간결하고 시간 효율적인 답변을 준비하셔야 합니다.
  • 모든 면접은 영어로 진행되므로 질문 내용을 이해하고 명확하게 대답하기 위해 어느 정도의 영어 듣기, 말하기 실력은 준비하셔야 합니다.
  • 좋은 인상을 주고 자신을 잘 표현하기 위해 인터뷰에는 깔끔하고 단정한 옷차림을 추천드립니다.
  • 면접의 목적은 미국에서 공부하고 싶은 이유를 입증하는 것입니다. 이를 위해, 본인이 다닐 학교가 본인에게 최선의 선택임을 전달하고 그 이유를 제시해야 합니다.
  • 미국에서 영구 거주나 이후 취업을 계획 중임을 언급하면 비자 거부될 수 있습니다. 공부를 위해 온 것이며, 공부를 마친 후에는 본국으로 돌아올 계획을 공유하시는 것을 추천드립니다.
  • 면접관이 묻는 대부분의 정보는 이미 제출한 서류를 통해 확인할 수 있으므로 어떠한 상황에서도 거짓말을 하시면 안 됩니다.

예상 질문 유형:

  • 대학교에 관한 질문
  • 왜 이 학교에 지원했나요? 몇 개의 학교에 지원했나요?
  • 학교는 어디에 있으며 무엇으로 유명한가요?
  • 왜 미국에서 공부를 하고 싶나요? 왜 한국이나 다른 나라가 아닌가요?
  • 학업 배경/자기소개
  • 무엇을 전공할 예정인가요?
  • GPA/학교 성적은 어떻게 되나요? 어떤한 과목에서 우수한 성적을 받았나요?
  • 왜 미국에서 공부할 기회를 주어야 할까요?
  • 재정에 관한 질문
  • 누가 학비를 부담할 예정이신가요? 어떻게 학비를 낼 예정이신가요?
  • 대학 학비는 얼마인가요? 장학금이나 대출을 통해 학비를 지원받을 예정이신가요?
  • 현재 은행 잔고 증명서에 대해 더 설명해 주실 수 있으신가요?
  • 가족에 관한 질문
  • 미국에 가족이 있습니까? 미국 시민인가요?
  • 부모님은 어떤 일을 하고 있나요? 부모님은 어디에 거주하고 있나요?
  • 형제자매가 있다면 현재 미국 유학을 하고 있거나 계획하고 있나요? 그 모든 비용은 어떻게 지불하실 건가요?
  • 미래에 관한 계획
  • 학업을 마친 후 어떤 계획을 가지고 있나요? 한국으로 돌아올 예정이신가요?
  • 학업을 마친 후의 커리어 목표는 무엇인가요? 특별히 일하고 싶은 곳이 있나요?
  • 학사 프로그램 이상으로 공부할 계획이 있나요?

F1 비자 연장은 어떻게 신청하나요?

F1 비자 만료가 가까워지면 많은 유학생들이 다음 두 가지 이유 중 하나로 F1 비자 유효 기간을 연장하고 싶어 하는 경우가 있습니다:

  1. 졸업/학업 종료 후 대학원, 박사/석사 과정, 다른 대학교를 통해 학업을 계속하려는 경우
  2. F1 비자가 유학 활동이 끝나기 전에 만료되는 경우

앞서 말씀드렸듯이, F1 비자는 미국에 입국을 하기 위해 필요한 비자입니다. 만약 미국을 떠나지 않고 재입국할 계획이 없다면, F1 비자가 만료되더라도 F1 학생 신분을 유지한다면 미국에 머무를 수 있습니다(유효한 I-20를 가지고 있을 경우).

따라서 F1 비자를 갱신해야 하는지 아니면 I-20를 갱신해야 하는지 헷갈릴 수도 있기 때문에 항상 두 문서의 만료 날짜를 정확하게 인지하고 있어야 합니다. I-20를 갱신하실 때 주의해야 할 몇 가지 사항이 있습니다:

  • 본인을 후원해 주는 대학교의 새로운 학교에 다닐 예정인 경우- DSO가 일반적으로 I-20를 자동으로 갱신할 수 있습니다. 하지만 학업을 진행할 것이라는 사실을 가능한 한 빨리 알려주어야 합니다. 그래야 본인이 해야 할 일에 대해 업데이트를 계속 받을 수 있습니다.
  • 학교를 전학 가는 경우- 이 과정은 조금 더 복잡하며, 전학 가는 학교의 입학 허가 증명서와 I-20를 DSO에게 제출해야 합니다.
  • I-20 만료일 전에 학업을 완료하지 못해 연장하는 경우 – I-20 만료 30일 전에 DSO에게 연락을 하셔야 합니다. 모든 연장이 승인되는 것은 아니며 의료 목적의 휴가, 전공 변경과 같은 유효한 이유가 필요합니다.

이미 만료된 F-1 비자로 미국을 떠나 다시 돌아올 계획이라면 여행 국가에 따라 미국으로 돌아오기 전에 F-1 비자를 갱신해야 합니다:

  • 귀국 또는 캐나다, 멕시코, 미국 영토 이외의 국가로 돌아가는 경우- 미국 대사관에서 새로운 F-1 비자가 승인되어야 하므로 신청 절차를 처음부터 다시 시작해야 합니다. 다행히 SEVIS I-901 비용은 납부할 필요가 없으며 면접이 면제됩니다. 하지만 면제를 받기 위해서는 대학 성적표, 귀국 증명서 또는 미국에서의 범죄 기록 등 추가 지원 문서가 필요할 수 있습니다.
  • 캐나다, 멕시코 또는 미국 영토로 여행할 경우- Automatic Revalidation이라는 상대적으로 알려지지 않은 미국 비자 갱신의 방법이 있습니다. Automatic Revalidation은 미국 내 신분 변경 후 비자 스탬프 없이 미국에 재입국하는 방법입니다. 캐나다, 멕시코 인접 섬 등 특정 국가에 대해서 30일 이내의 여행만 적용 가능하니 참고하시고요, 여행 시 만료되지 않은 I-20와 여권 유효한 도장이 찍혀있는 I-94 양식도 기본 정보로 함께 가지고 다니셔야 합니다.

F-1 비자 학업 종료 후에는 어떤 선택을 할 수 있나요?

학업을 마치면 미국을 떠나기 전 60일의 유예기간이 주어집니다. 졸업하거나 프로그램을 마친 후에도 미국에 머무르는 것이 가능하지만, 일반적으로 선택할 수 있는 길은 하나입니다.

F-1 비자 학생은 취업을 목적으로 최대 12개월간 Optional Practical Training (OPT)를 신청할 수 있는 옵션이 있고 STEM 분야는 12개월이 끝나고 24개월을 추가로 신청하실 수 있습니다. OPT를 신청하기 위해서는 먼저 학교의 DSO에게 연락한 다음 고용 허가 신청 (EAD카드) Form I-765를 신청해야 합니다. 졸업 90일 전부터 졸업 후 60일까지 가능하며 OPT 신청에 대한 자세한 내용은 OPT 블로그 에서 확인하세요.

많은 F-1 비자 학생들이 다른 비이민 비자 (H1-B, B1, O1, EB)를 신청하거나 영주권을 직접 신청하는 경우가 있습니다. OPT 이외의 경로를 통해 체류를 연장하려고 하는 것은 보통 매우 어려우며 복잡합니다. 다른 종류의 비자영주권을 신청하려면 엄격하고 복잡한 조건을 모두 충족해야 하기 때문에 거의 불가능합니다. 학업이 끝나는 시점에서 미국에서 머무를 계획이라면 비자/OPT를 스폰서 해줄 수 있는 취업 기회를 찾으셔야 합니다.

부양가족 (Dependent) 신청은 어떻게 하나요?

F-1 비자 신청과 F-2 부양가족 비자 신청 과정은 매우 유사하며, F-1 비자 신청 시 동시에 진행하는 것이 좋습니다. 과정은 다음과 같습니다:

  1. 부양가족의 I-20 발급받기- 학교에 합격한 후, 학교 담당자에게 연락하여 부양가족의 I-20 발급을 요청하세요. 부양가족은 SEVIS I-901 비용을 납부하지 않지만 비자 신청 수수료는 발생할 수 있습니다.
  2. DS-160 온라인 작성- 부양가족 또한 DS-160을 작성해야 합니다. 작성을 완료하고 확인 문서 및 이메일을 꼭 보관하세요.
  3. 미국 대사관 인터뷰 예약 및 인터뷰 진행- 일반적으로 부양가족 역시 미국 대사관 인터뷰에 참석하여 비자 승인을 받아야 합니다 (13세 미만 자녀는 예외). F-1 비자 인터뷰와 거의 동일한 서류(미국 여권/사진, I-20)를 준비해야 합니다. 결혼 증명서와 가족 증명서 같은 서류도 필요할 수 있습니다.

F1 학생들에게 건강 보험은 필수인가요?

  • F-1 학생의 경우 건강 보험 가입은 필수 의무 사항은 아니지만, 거의 대부분의 미국 대학교는 국제 학생들을 위한 보험 플랜은 제공하거나 보험 가입 증명을 제출하도록 요구합니다. 학교에 요구 사항이 없더라도 미국의 의료 비용은 매우 비싸며, 보험을 가입하지 않으면 막대한 재정 부담을 초래할 수 있으므로 건강 보험 가입을 강력히 권장드립니다.
  • ISO는 미국 전역의 학교에서 보험 가입을 보장하며 학교에서 의무로 요구하는 비싼 보험 플랜 면제(Waive)를 보장하는 건강 보험을 제공합니다. 학교에서 요구하는 건강 보험과 비교하여 학기당 최대 $1,000달러 이상을 절약할 수 있는 포괄적인 보험 옵션을 제공합니다.
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